Kyllä, aikuisilla voi olla valikoiva mutismi – opi syitä ja selviytymistä

Puhutko vapaasti perheen tai läheisten ystävien kanssa, mutta sinun on mahdotonta puhua tuntemattomien ihmisten kanssa? Sinulla voi olla jonkinlainen ahdistuneisuus, jota kutsutaan selektiiviseksi mutismiksi.

Maskot/Getty Images

Selektiivinen mutismi on melko harvinainen ahdistuneisuushäiriö, joka yleensä kehittyy lapsille ennen kuin he täyttävät 5, mukaan “Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 5th Edition (DSM-5”).

Vaikka tämä mielenterveystila ilmenee tyypillisesti lapsuudessa ja paranee iän myötä, se voi joissain tapauksissa jatkua aikuisikään asti.

Tämä tapahtuu yleensä, jos et koskaan saa diagnoosia tai hoitoa lapsuudessa, selittää Lindsay Scharfstein, laillistettu psykologi ja Rockvillen terapiakeskuksen perustaja Rockvillessä, Marylandissa.

Jos sinulla on selektiivinen mutismi, sinulla on todennäköisimmin:

  • tuntuu ettet pysty puhumaan koulussa, töissä tai muissa erityisissä sosiaalisissa yhteyksissä, vaikka voit puhua perheen, ystävien ja romanttisten kumppanien kanssa
  • sinulla on vaikeuksia koulussa tai töissä puhekyvyttömyytesi vuoksi
  • kokea tätä kyvyttömyyttä puhua yli kuukauden ajan kerrallaan

Tässä on mitä tietää selektiivisen mutismin mahdollisista syistä, kuinka käsitellä sitä ja milloin saada tukea.

Mikä aiheuttaa selektiivistä mutismia aikuisilla?

Selektiivinen mutismi voi alkaa selviytymismekanismina ahdistukseen ja muuhun ahdistukseen, mutta asiantuntijat eivät ole vielä tunnistaneet selkeää syytä.

Tekijöitä, jotka voivat vaikuttaa:

  • jolla on jokin muu ahdistuneisuustila, kuten eroahdistus tai sosiaalinen ahdistus
  • kokea fyysistä, henkistä tai seksuaalista hyväksikäyttöä
  • joiden suvussa on esiintynyt selektiivistä mutismia tai sosiaalista ahdistusta
  • heillä on vähemmän mahdollisuuksia sosiaaliseen kontaktiin
  • jolla on erittäin ujo luonne
  • puhe- tai kielihäiriö, oppimisvaikeus tai aistiprosessointihäiriö
  • vanhemman ja lapsen kietoutuminen tai selkeiden rajojen puute suhteessa

Traumaattiset kokemukset, kuten ampumisen todistaminen tai parisuhteen hyväksikäytön kokeminen, voivat myös edistää selektiivistä mutismia aikuisiässä, sanoo Kathryn Boger, lasten ja nuorten kliininen psykologi ja InStride Healthin perustaja.

Traumaattinen mutismi vs. trauman aiheuttama selektiivinen mutismi

Näiden kahden ehdon välillä on pieni ero.

Jos sinulla on traumaattinen mutismi, et ehkä pysty puhumaan kaikissa trauman jälkeisissä tilanteissa.

Toisaalta trauman aiheuttaman selektiivisen mutismin tapauksessa saatat olla mahdotonta puhua vain tietyissä tilanteissa – esimerkiksi sinua satuttavan henkilön edessä tai tilanteessa, joka muistuttaa traumasi olosuhteita.

Voisiko se olla sosiaalista ahdistusta?

Joidenkin todisteiden mukaan jopa 80% lapsista selektiivisellä mutismilla on myös toinen ahdistuneisuushäiriö – useimmiten sosiaalinen ahdistus.

Vaikka näillä kahdella ehdolla on yhtäläisyyksiä, niillä on myös muutamia merkittäviä eroja.

Näihin molempiin olosuhteisiin voi liittyä sosiaalisia vaikeuksia ja levottomuutta julkisissa tiloissa. Mutta jos sinulla on selektiivinen mutismi, et ehkä ole lainkaan ahdistunut puhuessasi ihmisten kanssa, jotka tunnet hyvin. Jos sinulla on sosiaalista ahdistusta, jopa tuttujen ihmisten kanssa puhuminen voi tuntua epämukavalta ja vaikealta.

Tässä on kaavio, joka auttaa vertailemaan kahta ehtoa:

Sosiaalisen ahdistuksen oireet Selektiivisen mutismin oireet
välttää sosiaalisia tilanteita ja olla puhumatta tai tekemättä katsekontaktia, kun sinun on osallistuttava puhut helposti tietyissä tilanteissa tuttujen ihmisten kanssa, mutta et pysty puhumaan ihmisten kanssa, joita et tunne hyvin
voimakas pelko sosiaalisista tilanteista – erityisesti itsesi häpeämisestä tai muiden tuomitsemisesta vaikeus liikkua, puhua tai tehdä ilmeitä ahdistusta aiheuttavissa sosiaalisissa tilanteissa
kokee pahoinvointia, vapinaa, hikoilua ja sydämen lyömistä sosiaalisten tilanteiden aikana tai niihin valmistautuessaan käyttämällä sanatonta viestintää, kuten nyökkää ja osoittamalla tarpeitasi

Jotkut asiantuntijat pitävät selektiivistä mutismia sosiaalisen ahdistuksen äärimmäisenä muotona.

Pieni opiskelu vuodesta 1995 viittaa siihen, että selektiivistä mutismia esiintyy yleisemmin perheissä, joissa on ollut sosiaalista ahdistusta. Tutkijat huomauttivat, että aikuiset, joilla on sosiaalista ahdistusta, välttelevät todennäköisemmin julkista puhumista – käyttäytymistä, joka on sopusoinnussa lapsuuden selektiivisen mutismin kanssa.

Tämä tutkimus on kuitenkin vanhempi, joten tulevat tutkimukset voivat auttaa valaisemaan enemmän näiden kahden ehdon välisiä yhteyksiä.

Pieni 2020 opiskelu havaitsivat, että lapsilla, joilla oli joko sosiaalinen ahdistus tai selektiivinen mutismi, näytti olevan vähemmän ystäviä ja suurempia haasteita ystävyyssuhteiden solmimisessa kuin lapsilla, joilla ei ollut kumpaakaan näistä sairauksista.

Silti selektiivistä mutismia sairastavat lapset saivat paremmat pisteet useilla verbaalisen ja ei-verbaalisen eston mittareilla – kuten epäröivyydellä tai kyvyttömyydellä puhua tai saada katsekontaktia – kuin lapset, joilla oli sosiaalista ahdistusta.

Kaikki asiantuntijat eivät tue teoriaa selektiivisestä mutismista, joka kehittyy sosiaalisen ahdistuksen ääriversioksi. Itse asiassa pienessä opiskelu vuodelta 2008selektiivistä mutismia sairastavat lapset saivat sosiaalisen fobia ja ahdistuneisuusluettelossa alhaisemmat pisteet kuin sosiaalista ahdistuneisuutta sairastavat lapset.

Muita keskeisiä eroja näiden kahden ehdon välillä ovat:

  • Sosiaalinen ahdistus voi ilmaantua sosiaalisissa tilanteissa, joissa sinun ei tarvitse puhua, Scharfstein sanoo – esimerkiksi syöminen vieraiden edessä, julkisissa wc:issä tai käveleminen koulun käytävällä. Selektiivistä mutismia esiintyy kuitenkin yleensä vain tilanteissa, joissa on puhuttava muiden edessä.
  • Selektiiviseen mutismiin liittyy yleensä enemmän ahdistusta ja pelkoa verbaalisissa sosiaalisissa tilanteissa kuin sosiaalinen ahdistus. 2020 opiskelu.
  • Sama vuoden 2020 tutkimus toteaa, että valikoiva mutismi aiheuttaa enemmän ahdistusta tietyissä sosiaalisissa yhteyksissä, kuten koulussa, kuin sosiaalinen ahdistus.
  • Vaikka selektiivinen mutismi yleensä kehittyy, kun lapsi aloittaa koulun, yleensä noin 5-vuotiaana, sosiaalinen ahdistus ilmaantuu yleensä murrosiässä ja teini-iässä. Lisäksi, todisteita vuodelta 2021 ehdottaa yhteyttä kieli- ja viestintäongelmien ja valikoivan mutismin, mutta ei sosiaalisen ahdistuksen, välillä.
  • Useimmilla lapsilla, joilla on selektiivinen mutismi, on taipumus kasvaa pois tilasta vanhetessaan, mutta monet ihmiset, joilla on sosiaalinen ahdistus, eivät.

Kuinka käsitellä sitä

Selektiivinen mutismi ei yleensä häviä itsestään, Scharfstein sanoo, ja tämän vuoksi on tärkeää käsitellä oireitasi sinulle sopivalla tavalla.

Nämä tekniikat voivat auttaa sinua puhumaan tuntemattomien ihmisten kanssa:

Ärsykkeen häipyminen

Tämä taktiikka sisältää kahdenkeskisen keskustelun aloittamisen jo tuntemasi henkilön kanssa. Sitten joku, jota et tunne tai jonka kanssa tunnet olosi vähemmän mukavaksi, liittyy keskusteluusi.

Ei haittaa, jos jäätyy aluksi. Yritä vain keskittää huomiosi tuntemaasi henkilöön ja pidä katseesi keskittyneenä häneen puhuessasi.

Kun pystyt sanomaan jotain, tuntemasi henkilö poistuu ja voit yrittää jatkaa keskustelua uuden henkilön kanssa.

Desensibilisaatio

Tämä harjoitus auttaa sinua tottumaan kuulemaan oman puheäänesi ilman paineita puhua jonkun toisen kanssa. Voit tehdä sen seuraavasti:

  • Löydä yksityinen, mukava paikka, jossa voit puhua päivästäsi ääneen.
  • Nauhoita itsesi puhumassa puhelimellasi, videokameralla tai muulla laitteella ja kuuntele tai katso sitten tallenteita.
  • Kun tunnet olevasi valmis, toista äänite jollekin toiselle tai lähetä se hänelle.
  • Vaihtoehtoisesti voit yrittää lukea tekstin ääneen itsellesi ja lukea sen sitten jollekin toiselle. Voit aloittaa kasvot poispäin kyseisestä henkilöstä tarvittaessa ja kääntyä sitten vähitellen häntä kohti.

Se voi auttaa antamaan itsellesi positiivisia vakuutuksia tai jopa palkintoja joka kerta, kun pystyt kohtaamaan pelkosi puhua tuntemattomien ihmisten edessä.

Tekstiviestit ja sähköpostit

Kun tutustut uusiin ihmisiin, voit aina kysyä, sopiiko viestiä tekstiviestillä tai sähköpostilla, kunnes tunnet olosi mukavammaksi puhua kasvokkain.

Voit kertoa heille, että sinun on vaikea puhua juuri tavaamiesi ihmisten kanssa ja kysyä, ovatko he valmiita kommunikoimaan digitaalisesti, kunnes tunnet olosi mukavammaksi.

Milloin hakea ammattiapua

Bogerin mukaan saatat haluta ottaa yhteyttä terapeuttiin saadaksesi lisätukea, jos:

  • Valikoiva mutismi estää kykyäsi tehdä työtäsi, ylläpitää ystävyys- ja muita suhteita tai suorittaa tärkeitä päivittäisiä tehtäviä.
  • Oireesi lisäävät masennuksen, arvottomuuden tai toivottomuuden tunteita.
  • Olet kokeillut selviytymismekanismeja itse, mutta oireesi eivät parane tai pahene.

Scharfsteinin mukaan hoito voi parantaa merkittävästi oireitasi ja elämänlaatuasi, usein muutamassa kuukaudessa.

Holly Schiff, PsyD, lisensoitu kliininen psykologi Jewish Family Services of Greenwichistä, sanoo, että selektiivisen mutismin hoitoon sisältyy yleensä yksi tai useampi seuraavista:

  • kognitiivinen käyttäytymisterapia (CBT), lähestymistapa, joka keskittyy muuttamaan negatiivisia ajatusmalleja itsestäsi, muista ihmisistä ja ympäröivästä maailmasta.

  • puheterapia, lähestymistapa, jota hoitotiimisi voi suositella, kun puhehäiriö tai muut kommunikaatiovaikeudet vaikuttavat selektiiviseen mutismiin

  • altistusterapia, lähestymistapa, joka käyttää asteittaista vaiheittaista prosessia, joka auttaa sinua voittamaan pelot turvallisessa ympäristössä

Jos sinulla on myös mielenterveysoireita, kuten ahdistusta ja masennusta, terapeutti voi myös tarjota opastusta:

  • purkaa oireidesi välisiä yhteyksiä
  • purkaa kaikki ajatukset tai tunteet, jotka vaikuttavat ahdistukseen
  • uusien selviytymisstrategioiden kehittäminen epämiellyttävien tunteiden hallitsemiseksi.

Hoitoryhmäsi voi myös suositella ahdistuneisuus- tai masennuslääkkeitä hoidon täydennykseksi, jos saat samanaikaisesti ahdistuneisuuden tai masennuksen diagnoosin, Boger sanoo.

Myös tukiryhmät voivat vaikuttaa asiaan

Tukiryhmä koostuu tyypillisesti muista ihmisistä, joilla on samat tai samankaltaiset oireet kuin sinä. Voit esimerkiksi harkita tukiryhmää ihmisille, joilla on selektiivinen mutismi ja muut ahdistuneisuusolosuhteet

Näiden ryhmien ihmiset eivät vain pysty samaistumaan kokemuksiisi ja tuntemaan niitä, vaan voitte myös oppia toisiltaan.

Terapeutti voi suositella hyödyllisiä tukiryhmiä alueellasi tai verkossa, mutta voit myös yrittää etsiä henkilökohtaisen tai virtuaalisen ryhmän itse.

Oppaamme parhaisiin ahdistuneisuustukiryhmiin voi auttaa sinua pääsemään alkuun.

Lopputulos

Vaikka selektiivinen mutismi ilmenee yleensä lapsuudessa, tämä tila voi vaikuttaa myös aikuisiin.

Valikoiva mutismi ylittää ujouden tai inhoamisen julkisesta puhumisesta. Jos elät tämän tilan kanssa, et tee valintaa olla puhumatta. Sen sijaan saatat olla mahdotonta puhua ihmisten kanssa, joita et tunne.

On mahdollista tuntea olonsa mukavammaksi puhua, kun asteittain altistat itsesi puhumiselle sosiaalisissa tilanteissa. Jos tämä tuntuu haastavalta tehdä itse, terapeutti voi tarjota enemmän tukea auttamalla sinua selvittämään valikoivan mutismin perimmäisiä syitä ja laukaisimia sekä tutkimaan strategioita, joilla voi olla vaikutusta.


Rebecca Strong on bostonilainen freelance-kirjailija, joka käsittelee terveyttä ja hyvinvointia, kuntoa, ruokaa, elämäntapaa ja kauneutta. Hänen töitään on esiintynyt myös Insiderissä, Bustlessa, StyleCasterissa, Eat This Not That, AskMenissä ja Elite Dailyssä.

Lue lisää