Immanuel Bissell: Autamme ilmastokriisistä kärsiviä aliresurssoituja yhteisöjä

Työskentely katastrofiavun vapaaehtoisena sai tämän vuoden 2022 Healthline Stronger -stipendin voittajan päättäväisesti parantamaan pakolaisten terveyteen liittyvää epätasa-arvoa ympäri maailmaa.

Valokuva Jessica Pons

Ulkoilu on inspiroinut Immanuel Bisselliä niin kauan kuin hän muistaa. Hän varttui Los Angelesissa, Kaliforniassa, missä San Gabriel -vuoret loivat upean taustan kaupunkikuvalle.

Hänen innostuksensa luontoa kohtaan pakotti hänet jatkamaan maantieteitä yliopistossa – mutta se ei ollut ainoa syy, miksi hän valitsi tämän alan.

Hän työskenteli myös Yhdysvaltain Punaisen Ristin kanssa katastrofiavun vapaaehtoisena, ja kokemus osoitti hänelle omakohtaisesti, kuinka ilmastonmuutos vaikuttaa joihinkin yhteisöihin paljon huonommin kuin toisiin.

“Työ oli jyrkkä johdanto katastrofiaputoimien monimutkaisuuteen ja sisäelimet muistuttamaan siitä, että ympäristön muutos vaikuttaa suhteettoman paljon aliresurssoituihin yhteisöihin”, sanoo 21-vuotias, joka on aloittamassa juniorivuotta Yalen yliopistossa tänä syksynä.

Näiden erojen korjaaminen edellyttää muun muassa vankkaa maantieteen ymmärrystä – siksi Bissell valitsi tämän pääaineen. Hän aikoo päästä lääketieteelliseen kouluun yliopiston jälkeen. Lopullinen tavoite? Käsitelläksemme pakolaisten terveyteen liittyvää epätasa-arvoa ilmastonmuutoksesta.

Kysyimme Bisselliltä opinnoista, tavoitteista ja esteistä. Tässä on mitä hänen oli sanottava.

Miksi valitsit maatieteen opiskelun?

Maantieteen opiskelu on akateeminen jatke intohimolleni, jota olen tuntenut ulkoilua kohtaan niin kauan kuin muistan.

Luontoon tutustuminen on jo pitkään ohjannut polkuani. Kotiin Los Angelesissa San Gabriel -vuoret inspiroivat minua auttamaan polkujen kunnostusprojekteissa viikonloppuisin lukioaikana. Kävin myös Tennesseessä välivuoden aikana kiivetäkseni hiekkakiviseiniä.

Kaikki tämä on lisännyt kiinnostustani maantieteeseen, mutta päätin myös tutkia sen vaikutusta ihmisiin. Jokainen kuivuus, helleaalto tai tsunami, joka vaatii ihmishenkiä, tuntuu minulle tärkeältä.

Muiden hoitaminen ensiaputeknikkona (EMT), tutorina ja perheenjäsenenä on ollut minulle erittäin antoisia kokemuksia. Tällä alalla voisin jatkaa muiden auttamista samalla kun ruokkisin intohimoani ulkoilua kohtaan.

Immanuel Bissell
Valokuva Jessica Pons

Kerro meille tekemästäsi työstä ja tulevaisuuden tavoitteistasi

Otin vapaata lukuvuonna 2020–2021 kolmen projektin parissa.

Hurrikaani Lauran ja Oregonin metsäpalojen jälkimainingeissa työskentelin katastrofiavustajana Yhdysvaltain Punaisen Ristin kanssa yhdistäen asiakkaita resurssien, kuten taloudellisen avun, asumisen ja ateriapalkkioiden, kanssa.

Työskentelin myös kahdessa tutkimuslaboratoriossa Yalen kautta. Maa- ja planeettatieteiden osastolla auttelin kehittämään orografisen sateen tietokonemalleja. Tämän tyyppinen sade muodostuu, kun kosteaa ilmaa nostetaan vuorten yli. Se on tärkeä veden lähde monille ihmisille ympäri maailmaa.

Toinen tutkimuslaboratorio, jossa työskentelin, oli Yale Institute for Global Healthin kautta. Tiimimme arvioi, kuinka ilmastonmuutos voi vaikuttaa muuttoliikkeeseen Afganistanissa ja Afganistanista seuraavien 50 vuoden aikana. Pohdimme myös, miten tämä voisi vaikuttaa kansanterveyteen alueella.

Yliopiston jälkeen aion osallistua lääketieteelliseen kouluun, mahdollisesti MD- tai tohtorintutkintoon, ja jatkaa näiden ongelmien parissa sekä kliinisissä että tutkimusympäristöissä. Toivon keskittyväni työssäni siihen, miten ilmastonmuutos vaikuttaa pakolaisväestön terveyteen ympäri maailmaa.

Valokuva Jessica Pons

Mitä esteitä luulet kohtaavasi, kun etenet kohti tavoitteitasi?

Akateeminen ja lääketieteellinen tutkimus voivat olla hyvin kapeat. Puhumme suurelta osin sairauksien syistä ja hoidosta ikään kuin niitä esiintyisi vain yhdessä populaatiossa, mikä tarkoittaa yleensä valkoisia miehiä, jotka ovat hyvin resursoituja.

Mutta pelikenttä ei ole kaikille tasapuolinen. Esimerkiksi Etelä-Kaliforniassa lapsilla tehdyt tutkimukset osoittivat, että vilkkaiden teiden lähellä asuvat lapset kärsivät suuremmasta astmasta. Se havaitsi myös, että asuminen alueilla, joilla on korkea saastetaso, johtaa mitattavissa oleviin keuhkovaurioihin.

Nämä tosiasiat osoittavat, että emme voi puuttua terveyseroihin puhumatta ympäristöoikeudenmukaisuudesta.

Tietyn sairauden oireiden hoitaminen ei ratkaise perimmäistä syytä. Tämän muotin murtaminen sekä kliinisissä että tutkimuksissa on yksi alani kriittisimmistä haasteista tulevaisuudessa.

Terveydenhuollon uudistaminen tarkoittaa tieteenalojen, kuten lääketieteen, maatieteen tai politiikan, välisten esteiden purkamista. Meidän on omaksuttava monitieteinen lähestymistapa ja laajennettava näkemystämme siitä, mitä ihmisestä huolehtiminen tarkoittaa.

Miksi ilmastonmuutoksen ja terveyden välinen yhteys on sinulle tärkeä?

Varttuessani Los Angelesissa näin omakohtaisesti vaikeudet ylläpitää suurkaupunkia ympäristön muutoksen edessä.

Näin säälimättömän lämmön ja savun täyttämän taivaan vaikutukset paikkakunnalleni joka kesä. Olemme säännöllisesti huolissamme siitä, mitä uusi vuosikymmeniä kestänyt kuivuus voisi merkitä kaikille kaupungin asukkaalle, mutta erityisesti kodittomille.

Tehdessäni vapaaehtoistyötä Amerikan Punaisen Ristin palveluksessa näin, kuinka ympäristönmuutoksen vaikutukset rasittavat suhteettomasti niitä, jotka elävät köyhyyden haasteiden kanssa. Vaikka ympäristönmuutos pahensi heidän kamppailuaan, monet heidän haasteistaan ​​juontavat juurensa rakenteelliseen epätasa-arvoon.

Nämä kokemukset ovat opettaneet minulle, että ilmastonmuutoksen ja terveyden välisen yhteyden käsitteleminen ei ole vain tärkeää, vaan myös velvollisuus. Toivon voivani korjata nämä eriarvoisuudet lääketieteen uralla tavalla, jolla vain terveydenhuolto pystyy.

Valokuva Jessica Pons

Minkä viestin haluaisit lähettää ihmisille, jotka ovat jo kokeneet ilmastonmuutoksen aiheuttamia terveysongelmia?

Olen pahoillani siitä, mitä olet joutunut kestämään. Kokemuksesi on jotain, jota kenenkään ei pitäisi joutua kokemaan. On täysin ymmärrettävää, että joutuu kohtaamaanne haasteisiin tai ilmastonmuutoksen uhkaaviin vaikutuksiin, mutta se ei ole sinun syytäsi.

Muista kuinka sitkeä olet. Sinä, perheesi ja ystäväsi olette kestäneet lukemattomia vaikeuksia menneisyydessä. Olet kasvanut näistä vaikeuksista ja selviät tästäkin.

Muista myös, että et ole yksin. Kerro kokemuksistasi muiden kanssa. Älä katso pois. Ilmastokriisin kohtaamiseksi meidän on löydettävä keinoja edetä yhdessä.

Lue lisää