Peter Pham: Kun ilmastonmuutos iskee lähellä kotia

Peter Pham, vuoden 2022 Healthline Stronger -stipendin voittaja, selittää, kuinka perhe ja yhteisö voivat auttaa meitä pysymään sitoutuneina ilmastonmuutoksen torjuntaan.

Valokuvaus Cayce Clifford

Peter Pham näkee pandemian ja ilmastokriisin ihmiskunnan kiireellisimmiksi kohtaamista ongelmista – eikä 23-vuotias ole tuhlannut aikaa yrittääkseen käsitellä niitä.

Hän on työskennellyt kahdessa COVID-19-tutkimuksessa ja auttanut lasten rokotteiden kokeissa. Hän istuu ilmastotoimintaa tavoittelemattoman nuorisojärjestön ja ympäristöä edistävän poliittisen toimintakomitean hallituksissa.

Hän työskenteli myös yhtenä Santa Claran piirikunnan vuoden 2021 uudelleenjakovaltuutetuista, minkä ansiosta hän pystyi valaisemaan yhteisön terveystarpeita ja ympäristönäkökohtia.

“Kaikissa näissä rooleissa olen pystynyt palvelemaan yleistä hyvää, ja olen sitoutunut jatkamaan sitä urallani”, sanoo Pham, joka aloittaa loppuvuoden Kalifornian yliopistossa Berkeleyssä tänä syksynä. .

Lopulta hän aikoo ryhtyä lääkäriksi ja virkamieheksi. Nämä kaksinkertaiset tavoitteet antaisivat hänelle mahdollisuuden jatkaa ilmastonmuutoksen ja terveyteen liittyvien huolenaiheiden käsittelemistä useista eri näkökulmista pitkän kestävän muutoksen toivossa.

“Toivon, että välitän suoraan ihmisistä ja palvelen kaikissa rooleissa, joihin minut on kutsuttu, hyödyttääkseni yhteisöä ja auttaakseni rakentamaan parempaa yhteiskuntaa”, Pham lisää.

Kysyimme häneltä opinnoista, tavoitteista ja esteistä. Tässä on mitä hänen oli sanottava.

Tämä haastattelu on muokattu lyhyyden, pituuden ja selkeyden vuoksi.

Mikä sai sinut kiinnostumaan ilmastonmuutoksen terveysvaikutuksista?

Yksi kokemus, joka syvensi kiinnostustani kansanterveyteen ja molekyyliympäristöbiologiaan, tapahtui Kalifornian leiripalon aikana vuonna 2018. 200 mailin päästä levisi savua yliopistoni sijainneelle alueelle ja peitti kotikaupunkini.

Tämä sai yliopiston hallinnon perumaan tunnit, kun olin matkalla solubiologian luokkaani. Äitini, joka sairastaa astmaa, joutui lähtemään töistä sinä päivänä, koska hän yski niin paljon.

Se oli muistutus siitä, kuinka ympäristön muutoksilla voi olla voimakas vaikutus terveyteemme ja jokapäiväiseen elämäämme.

Tämä muisti vahvistaa ihmisten terveyden ja ympäristön risteyskohdan ymmärtämisen tärkeyttä, alkaen molekyylitasolta ja keskittyen koko järjestelmään.

Peter Pham
Valokuvaus Cayce Clifford

Mitä työtä olet jo tehnyt ja miten se tukee pitkän aikavälin tavoitteitasi?

Työni jakautuu kolmeen eri kategoriaan: terveys, ympäristö ja yleinen politiikka. Tietysti on myös päällekkäisyyksiä.

Terveysalalla mieleenpainuvimpia hankkeita, joissa olen työskennellyt, ovat San Franciscon lahden alueen alueellinen COVID-19-seurantatutkimus, Pfizerin lasten rokotekokeet ja kansallinen pitkän matkan COVID-tutkimus.

Nämä projektit antoivat minulle mahdollisuuden auttaa maatamme ymmärtämään, kuka on suurin riski COVID-19:lle, miten se leviää ja mitä tästä taudista toipuminen vaatii. Sain myös olla mukana valmistamassa pelia muuttavia rokotteita lapsille.

Ympäristökategoriassa toimin hallituksen jäsenenä kahdessa organisaatiossa: Silicon Valley Youth Climate Action (SVYCA) ja Santa Clara County League of Conservation Voters (SCC LCV).

SVYCA on nuorten johtama voittoa tavoittelematon järjestö, joka kouluttaa ja valmentaa nuoria kouluttamaan yhteisöään ilmastonmuutoksesta ja puolustamaan toimintaa. SCC LCV puolestaan ​​on poliittinen toimikunta, joten yritämme saada ympäristömielisiä ehdokkaita valituksi, enimmäkseen paikallisella tasolla.

Julkisen politiikan alalla minulla oli kunnia toimia yhtenä Santa Claran piirikunnan vuoden 2021 uudelleenjakovaltuutetuista.

Tämä rooli antoi minulle mahdollisuuden osallistua yhteisön terveystarpeisiin ja ympäristökysymyksiin, kun vaalipiirikarttoja piirrettiin uudelleen. Uudelleenjakelu oli yksi vaikeimmista ja rikastutavimmista työstä, jonka olen koskaan tehnyt.

Mitä esteitä kuvittelet kohtaavansi, kun etenet kohti tavoitteitasi?

Suurin este on kärsivällinen pysyminen. Maailmassa on paljon ongelmia – ja paljon hienoa työtä tehdään – mutta vaatii sitoutumista nähdäksemme ratkaisujen toteutuvan.

Suhteeni loistaviin perheenjäseniin, ystäviin ja mentoreihin auttavat minua pysymään maassa ja sitoutuneina. Ne muistuttavat minua pysymään uskollisena itselleni ja pitämään mielessä syyt, miksi teen tätä työtä ja lähden näille matkoille.

Siihen liittyy paljon viivästynyttä tyydytystä, rajojen säilyttämistä sekä rakkauden ja empatian ilmaisemista, vaikka se tuntuu haastavalta.

Valokuvaus Cayce Clifford

Miksi ilmastonmuutoksen ja terveyden välinen yhteys on sinulle tärkeä?

Ilmastonmuutoksen ja terveyden välinen yhteys on minulle tärkeä, koska se osuu lähellä kotia.

Sen lisäksi, että ne ovat kiehtovia aiheita, nämä kaksi asiaa ovat osa ihmiskunnan kiireellisimpiä eksistentiaalisia haasteita: pandemia ja ilmastokriisi. Olen nähnyt kotiosavaltiossani Kaliforniassa kokevan yhä rajumpia tulipaloja joka vuosi.

Olen nähnyt perheeni, naapurit ja yhteisön jäsenet, jotka eivät voi saada hoitoa sairauksiinsa, joista osa on pahentunut ympäristön vuoksi taloudellisten ja kulttuuristen esteiden vuoksi.

Ymmärrän puhtaan veden ja puhtaan ilman tärkeyden, joita pidämme usein itsestäänselvyytenä, jotta kehomme pysyy terveenä.

Valokuvaus Cayce Clifford

Mitä haluaisit kertoa ihmisille, jotka ovat jo kokeneet ilmastonmuutoksen aiheuttamia terveysongelmia?

Etsi kyläsi.

Rakenna merkityksellisiä ihmissuhteita ja käänny ihmisten puoleen, jotka voivat auttaa sinua elämään totuuttasi rakkauden kautta, tukea sinua, vaikka he eivät täysin ymmärrä kamppailuasi, haastaa sinut kasvamaan paremmaksi ihmiseksi ja työskentelemään kanssasi korkeamman hyvän eteen kutsumuksensa kautta. johon sinut on kutsuttu.

Lue lisää