Matkani hengenpelastavaan maksansiirtoon

Useimmat elämät määrittävät merkitykselliset hetket.

Synnytyksiä. Kuolemat. Valmistujaiset. Häät.

Elämäni hetket näyttävät olevan toisenlaisia. Ne on jaettu kolmeen virstanpylvääseen. Ensin selvittiin hepatiitti C:n (hep C) tuhoista, sitten loppuvaiheen maksasairaus (ESLD) ja nyt kukoistaa hengenpelastavan maksansiirron jälkeen.

14. elokuuta 2009

Tämä on päivä, jona sydämeni pysähtyi ja ruokatorveni suonikohjut puhkesivat, mikä sai minut muuttumaan “koodisiniseksi” (alias litteäksi) tuolloin diagnosoimattoman loppuvaiheen maksasairauden seurauksena.

Minulla oli diagnosoitu hep C 6 vuotta aiemmin, jolloin oli monia tuntemattomia ja yksi hoitovaihtoehto, jolla oli vaikeita sivuvaikutuksia. Tunsin oloni hyväksi, enkä hakenut asiantuntevaa hoitoa.

Valokuva Dan Palmerin luvalla

Myöhemmin tajusin, että kutina ja nopea painonnousu – yli 60 kiloa muutamassa viikossa – johtuivat kirroosista (vakava maksavaurio).

Suurin haasteeni oli hepaattinen enkefalopatia, sairaus, joka voi aiheuttaa muun muassa pyörtymistä, dementian kaltaisia ​​oireita, persoonallisuuden muutoksia ja koomaa.

Uuden maksan tavoittelu

Muutin kotiosavaltiostani Nevadasta Sacramentoon, Kaliforniaan, lokakuussa 2009, missä pääsin Kalifornian Pacific Medical Centerin kansalliselle maksansiirron jonotuslistalle.

Ensimmäisen hep-C-hoitoni jälkeen kävi selväksi, että voi kestää useita vuosia, ennen kuin minulle tarjottaisiin siirtoa. Heinäkuun alussa 2012 muutin toisen kerran Floridaan toivoen, että minut hyväksyttäisiin siellä lyhyemmälle jonotuslistalle.

Ammattimuusikkona olin ilman vakuutusta, kun sairastuin enkä voinut enää työskennellä. Koska olin hengityskoneella elämisen tukena, pystyin pätemään sosiaaliturvavammaisuuteen, johon sisältyi Medicare.

Kaikki mitä olin rakentanut, uhrattiin terveyteni tavoittelemiseksi: Moottoripyöräni, veneeni, näyttämövaatteeni ja äänentoistolaitteistoni realisoitiin ja käytettiin kulujen maksamiseen.

Kesällä 2014 kävin toisen hoitojaksoni. Vuoden 2015 alussa sain hoidon valmiiksi ja aloin odottaa 6 kuukautta varmistaakseni, että olin todella parantunut hep C:stä.

Yritykseni pysyä terveenä näytti toimivan, mutta en todellakaan toiminut hyvin. Aloin miettiä, kuinka kauan olisin kiinni tässä “liian sairas toimiakseen, liian terve elinsiirtoa varten” -ongelmassa.

Yllättäen sain ensimmäisen puheluni mahdolliseen maksansiirtoon. Sain vielä kaksi puhelua seuraavien viikkojen aikana, mikä johti sairaalahoitoon. Lopulta minut lähetettäisiin kotiin kolme kertaa pettyneenä siihen, etten saanut elinsiirtoa, mutta silti iloisena, että jollekulle, joka oli vielä sairaampi kuin minä, oli myönnetty toinen mahdollisuus terveelliseen elämään.

Näiden kolmen puhelun jälkeen puhelin hiljeni. Kantoin sitä mukanani jatkuvasti. Laukkuni oli pakattu ja olin henkisesti valmistautunut.

Lopulta se johti seuraavaan merkittävään hetkeeni.

Dan Palmer ennen leikkausta
Valokuva Dan Palmerin luvalla

2. kesäkuuta 2015

Sinä päivänä minulle tehtiin maksansiirto.

Myöhään 1. kesäkuuta 2015 sain puhelun Tampa General Hospitalista, että tällä kertaa olin ensisijainen ehdokas.

Kun olin ennen leikkausta, yksi ryhmän lääkäreistä tuli kertomaan minulle, että C-hepatiini oli palannut. He olivat kuitenkin vakuuttuneita siitä, että kun uusia hoitovaihtoehtoja kehitettiin, parannuskeinoni oli tavoitettavissa. Leikkaus sai luvan jatkaa.

Leikkaus alkoi 2. kesäkuuta klo 19.30. Pian puolenyön jälkeen kirurgini ilmestyi ja ilmoitti hoitajalleni, että toimenpide oli sekä täydellinen että onnistunut.

Heräsin klo 7.30, juuri sen jälkeen, kun minut poistettiin hengityskoneesta, ja ensimmäinen kävelyni sairaanhoitajan asemalla tapahtui vain muutaman tunnin kuluttua.

Dan Palmer leikkauksen jälkeen
Valokuva Dan Palmerin luvalla

Elämä leikkauksen jälkeen

Usko tai älä, seuraavat 5 päivää olivat elämäni upeimpia, virkistäviä ja jännittävimpiä päiviä. Kun olin odottanut tätä hetkeä 6 vuotta, pystyin todella suunnittelemaan tulevaisuutta.

Nyt se kova työ, jonka tiesin vaativan, saattoi alkaa, ja tartuin leikkauksen jälkeiseen terapiaan ja toipumiseeni sinnikkäästi.

Kävelin pian muutaman kilometrin päivittäin. Kävelen edelleen säännöllisesti osana jatkuvaa hyvän terveyden edistämistä.

Kuusi kuukautta myöhemmin eräät poikkeavuudet verikokeissani osoittivat, että uudessa maksassani oli jonkin verran stressiä. Maksakoepala paljasti, että uusi maksani oli vaurioitunut hep C:n takia ja se oli jo tason kaksi fibroosissa. Hain pian C-hoitoa kolmannen kerran.

Tällä kertaa Daklinza lisättiin edelliseen sofosbuvir- ja ribaviriinihoitooni. Kuusi kuukautta tämän hoitokierroksen jälkeen, vain 1 vuosi siirrostani, minut julistettiin parantuneeksi hep C:stä.

Parantumiseni merkitsi yhden vuoden intensiivisen tarkkailujakson loppua, joka seuraa useimpia elinsiirtotoimenpiteitä. Minulle myönnettiin lupa matkustaa, ja San Franciscon lääkintätiimi oli halukas ottamaan minut takaisin ohjelmaansa seurantahoitoani varten, joten pakkasin kuorma-autoni ja suuntasin kotiin länsirannikolle.

Nyt, melkein 7 vuotta siirrosta, huomaan olevani toisessa kriittisessä hetkessä.

1. toukokuuta 2022

Tämä on ensimmäinen päivä 13 vuoteen, kun elän omavaraisena, veroja maksavana amerikkalaisen yhteiskunnan jäsenenä.

Vaikka tämä saattaa tuntua ilmastonvastaiselta jo kokemieni henkeä uhkaavien seikkailujen jälkeen, luota minuun, pelko ja epävarmuus ovat todellisia.

Siirtyminen valtion rahoittamasta vakuutuksesta yksityiseen vakuutukseen sisältää monia tuntemattomia, paljon pieniä kirjaimia, ja usein mukana tulee lääketieteen tarjoajan vaihto. Kun minulla on pitkä ja monimutkainen potilashistoria, kuten minulla, jokainen yksityiskohta on harkittava huolellisesti.

Elinsiirron vastaanottajana oleminen tarkoittaa, että minun on otettava kalliita immunosuppressiivisia lääkkeitä joka päivä loppuelämäni ajan. Näillä lääkkeillä on haitallisia vaikutuksia muihin kehoni osiin, joten minun on otettava verikokeita 3 kuukauden välein. Puhun elinsiirtokoordinaattorini kanssa jokaisen laboratoriokäynnin jälkeen.

Käyn hepatologillani henkilökohtaisesti vähintään kerran vuodessa ja toisen kerran videon kautta. Käyn paikallisella GI-lääkärilläni kahdesti vuodessa. Perusterveydenhuollon lääkärini vaatii kaksi käyntiä vuodessa. Käyttämäni lääkkeet vaikuttavat sekä munuaisten vajaatoimintaan että korkeaan ihosyövän ilmaantumiseen, joten käyn ihotautilääkärilläni vähintään kahdesti vuodessa.

Uusi elämänkatsomus

Matkani on muuttanut käsitystäni ja näkemystäni elämästä. Uskon, että se, mitä olen käynyt läpi, on valmistanut minut ainutlaatuisella tavalla auttamaan muita navigoimaan samanlaisella polulla.

Olen kohdannut kuoleman ja sanonut viimeiset hyvästini vain herätäkseni ja (lopulta) toipuakseni täysin.

Valokuva Dan Palmerin luvalla

Minulla ei ole aikaa stressille tai vihalle, ja löydän tapoja nauttia siitä, missä olen, istunpa sitten odotushuoneessa, täytän toista terveyshistoriaa, odotan muutaman verinäytteen ottamista tai hengitän syvään sisään. aavikot ja vuoret, jotka ovat takapihani.

Olen iloinen voidessani olla taas terve ja jatkaa ahkerasti työtä pysyäkseni sellaisena. Olen erittäin onnekas, että löysin rakkauteni musiikkiin nuorena. Koska pandemia alkoi juuri, kun olin palaamassa huippukuntoon, käytän tällä hetkellä useita tunteja joka viikko harjoittelussa ja hiomisessa.

Asun alueella, jossa on paljon ulkoilumahdollisuuksia ja pyrin hyödyntämään niitä parhaani mukaan. Tykkään hiihtää ja lumikenkäillä läheisillä Sierra Nevadan vuorilla talvella. Pelaan golfia, vaeltelen ja pyöräilen usein muina vuodenaikoina ja nautin paikallisista kuumista lähteistämme ympäri vuoden.

Kiinteänä elinsiirron vastaanottajana mikä tahansa infektio voi olla erittäin vakava uhka terveydelleni, jopa koko elämälleni. Joten väkijoukkojen välttäminen ja maskin käyttäminen, kun en voi välttää niitä, ovat olleet osa rutiinia elinsiirrostani lähtien ja sen täytyy olla jatkossakin.

Valokuva Dan Palmerin luvalla

Elämä on täynnä epävarmuutta, ja odotan innolla edessä olevia haasteita. Jonain päivänä alistun väistämättömälle. Toistaiseksi se ei ole tänään. Elämä on hyvää. Toivottavasti nautit siitä yhtä paljon kuin minä.


Dan Palmer on ammattimuusikko, freelance-videotuottaja, inspiroiva puhuja, maksansiirron saaja ja terveyden puolestapuhuja. Hänen laaja potilaskokemuksensa tarjoaa ainutlaatuisia ja tärkeitä oivalluksia, ja hän jakaa tarinansa toivoen voivansa auttaa muita. Ota häneen yhteyttä sosiaalisen median linkkien kautta, jotka löytyvät osoitteesta www.brotherdanpalmer.com.

Lue lisää